美通信界現驚天騙局:初創公司女CEO偽造10億美元合同

2019年10月21日16:17:55 武漢江漢炫機通訊官網 64 views xj019.com
摘要

初創公司女CEO瞞天過海偽造10億美元合同 美通信界現驚天騙局 這個10月,Elizabeth Pierce的人生滑落谷底,開始了五年的服刑生涯。曾經的初創公司創始人、女CEO等光環,與她此刻的境遇

  初創公司女CEO瞞天過海偽造10億美元合同 美通信界現驚天騙局

  這個10月,Elizabeth Pierce的人生滑落谷底,開始了五年的服刑生涯。曾經的初創公司創始人、女CEO等光環,與她此刻的境遇形成強烈反差。那么,究竟發生了什么?這一切,要從極地光纜項目說起。

  海底光纜是一項聽起來非常誘人的商業項目。它帶有天然先發優勢,誰能率先打入尚未全面普及網絡的偏遠地區,誰就能在該地區未來的發展中占據主導地位,諸如華為、谷歌和Facebook等科技巨頭都已經或曾經涉足其中。

  隨著越來越多公司注意到這一點,人們也開始試著尋找捷徑。在這一過程中,距離并不是唯一需要考慮的因素,如何保證光纜不被人為破壞,如何避開漁業、航運和海洋動物等常見干擾物,都是決定鋪設方案的重要因素。

  當然,除了科技巨頭,其中也少不了初創公司的身影。成立于2012年的電信初創公司Quintillion就是其中之一,它的聯合創始人兼CEO名為Elizabeth Pierce,直到她2017年中旬主動辭職。

圖| 2016年,Elizabeth Pierce和商業伙伴會面(來源:Laura Kraegel/KUCB)

圖| 2016年,Elizabeth Pierce和商業伙伴會面(來源:Laura Kraegel/KUCB)

  如果一切按照她辭職前的承諾進行,或許還不到2017年,公司的工程師就能完成第一部分跨越北極的海底光纜的鋪設工作,阿拉斯加的居民也不再苦于網速不佳,可以隨時觀看YouTube和Netflix,光纜項目的投資者也有望拿到第一波分紅。

  似乎一切皆大歡喜,只不過她的承諾是彌天大謊編織的幻夢。

  2017年7月,Elizabeth選擇主動辭職,隨后Quintillion一面將她告上法庭,一面緊急修補她犯下的錯誤,最終不得不跟項目投資者和阿拉斯加居民一起,度過了一個格外寒冷的2017年冬天。

  2019年9月,面對美國司法部的起訴,Elizabeth選擇認罪,并且從10月初開始了為期五年的服刑生涯。

  這樣的結局難免讓人聯想到聲稱用一滴血檢查疾病的“壞血”Theranos,一樣是初創公司,一樣是女性CEO,一樣都叫Elizabeth,一樣的瞞天過海。盡管Theranos的故事更廣為流傳(得益于《壞血》這本書),故事的主角Elizabeth Holmes擁有更響亮的“女版喬布斯”名號,但相比之下,Quintillion的故事更加讓人難以捉摸。

  “我認為Elizabeth太執著于讓Quintillion成為一家成功的公司了,以至于憑空編造出了這些謊話。但現在我最關心的并不是她這樣做的目的,而是她憑什么認為自己可以做到在空手套白狼之后全身而退呢?”一名要求保持匿名的公司前高管如此評價。

  氣候變化帶來的商機

  Elizabeth之所以選擇海底光纜作為創業項目,主要因為她是一個土生土長的阿拉斯加人,深刻地體會過當地糟糕的網絡狀況。

  早在2012年,阿拉斯加的網絡只能依靠衛星傳輸數據,網速慢,費用高。相比美國另外48個州,阿拉斯加的網費是它們的兩倍,而網速甚至還不及它們的五分之一。上網看電影還不如買CD再快遞過去。

  糟糕的情況下看似蘊藏著巨大的商機,更令人興奮的是,隨著全球氣候變暖,北極冰層正在不斷融化縮小,極大地方便了海底光纜的架設。理論上,工程師可以在夏季鋪設光纜,然后冬天就會有厚厚的冰層把光纜保護起來,免遭外界因素的破壞。

  在Elizabeth的計劃中,這些光纜和寬帶流量可以賣給阿拉斯加的網絡運營商,數碼相機和微單的區別,自己賺錢的同時還能極大地改善網絡狀況,提高居民生活質量,一舉多得。不過,如果這件事情很容易完成,早就有人捷足先登了。

  從整體來看,這是一個耗時數年,耗資百億美元,通過西北航道(Northwest Passage),跨越三個大洲的巨大工程。僅僅是項目的第一階段——在阿拉斯加鋪設光纖——就需要14艘工作船,275個政府許可證,評估、調研和協調的時間長達一年,光是紙面上計算出的總花費就超過了數億美元。

  不過Elizabeth遇到了志同道合的人。加拿大初創公司Arctic Fibre Inc.(北極光纖公司)也恰好對類似的項目感興趣,創始人是一對父子,Doug Cunningham和Mike Cunningham。

  兩家公司成為了合作伙伴,Cunningham父子承諾,他們可以籌集到6.4億美元,負責從日本到英國1.6萬公里國際光纜的鋪設工程。而Quintillion要負責阿拉斯加和北極部分的鋪設,雖然距離沒有那么長,但在氣候惡劣的北極工作,難度極大。